Baldy Sox

Mon grand-père Leo Samuel Moomaw est entré dans ce monde le 3 avril 1894, rejoignant six autres frères et sœurs, tous nés de leurs parents Samuel et Ellen Moomaw à la fin des années 1800.

Leo est entré dans ce monde destiné à forger un amour de For life pour l’industrie du rodéo et le divertissement occidental. Très jeune, il aimait les chevaux et les autres animaux de la ferme et aimait être avec eux dans le corral pendant que son père travaillait à proximité. Il était né avec une fente labiale, une condition qui ne l’empêchait pas de vivre une vie active et déterminée. Un jour, à un jeune âge, alors qu’il jouait dans l’écurie, un cheval lui a donné un coup de pied au visage et s’est cassé une fente labiale. La médecine des frontières était primitive et la chirurgie correctrice n’était pas une option. Sa mère, Ellen, le médecin de famille, a soigneusement cousu sa lèvre supérieure déchirée, réparant sa fente labiale pendant qu’elle cousait. Elle a formé sa lèvre en une lèvre supérieure d’apparence plus normale qui l’a finalement aidé à mieux former les sons en mots reconnaissables. Se faire frapper au visage par un cheval n’a pas dissuadé le jeune cowboy de sa fascination pour les chevaux. Le père de Leo, Samuel Moomaw, était dans l’entreprise de décrochage de livrées à Colville, Washington, en 1901. Ellen et Samuel ont reconnu que le monde était en mutation et se sont efforcés de donner une éducation à leurs (alors dix) enfants. Ils ont inscrit leurs enfants plus âgés, dont Leo, à la mission St. Regis près de Kettle Falls, Washington. L’école était dirigée par un prêtre catholique et des religieuses qui offraientune formation religieuse et universitaire. Leo n’a pas bien suivi la discipline et les règles rigoureuses du pensionnat. Ils lui ont appris la lecture de base et l’arithmétique, mais il a été dérangé par le confinement dans la Mission. Parfois, il se trouvait en difficulté avec les religieuses strictes qui le battaient par le prêtre catholique. Déterminé que son indépendance et son esprit ne seraient pas brisés, faisant face à un autre passage à tabac par le prêtre, il a échappé à ses tortionnaires en fuyant l’école. Son père lui avait enseigné ses techniques de survie et les avait utilisées alors qu’elle revenait à pied sur vingt kilomètres jusqu’à son domicile de Colville. Il a prié pour que son père comprenne pourquoi il était parti et pensait que toute punition qu’il pourrait recevoir de son père ne serait pas pire que celle qu’il aurait endurée s’il était resté en mission. Il a estimé qu’aucune éducation ne valait les coups qu’il avait subis aux mains du prêtre. Samuel Moomaw n’a pas insisté pour que son fils retourne à la mission St. Regis. Au lieu de cela, elle a décidé de le garder à la maison et de lui apprendre comment gérer une écurie de livrées. Son père était un grand mentor qui a appris au jeune Leo à monter à cheval, à diriger une équipe de chevaux, à garder la grange propre et à construire des clôtures. Samuel a appris à Leo tout ce qu’il pensait qu’un garçon de ferme devrait savoir à l’âge du cheval et du buggy. Il a appris à prendre soin des chevaux et a développé d’excellentes compétences de manipulation. En 1905, Samuel a vendu l’écurie de livrée et a déménagé sa famille au Pays d’Enchelium à un mile de la petite ville de Meteor, Washington. La région était plus accidentée et moins peuplée que la ville de Colville. Sa nouvelle maison était dans les limites de la réserve indienne de Colville. Comme preuve de leur héritage indien, Ellen et les enfants se sont inscrits dans la tribu indienne de Colville et ont eu droit au lotissement. Pendant que Samuel et son fils Leo conduisaient un buggy à travers leurs terres à la recherche de chevaux pour leur nouvelle ferme; Ils ont rencontré trois jeunes Indiens courageux nommés Roger, Pinhook et Gregware. Les jeunes hommes courageux avaient des chevaux à vendre. Encouragé par son père à le faire, Leo a choisi avec enthousiasme son cheval préféré. Samuel a reconnu que le cheval que Leo avait choisi avait le potentiel de promouvoir l’éducation de son fils. Samuel a acheté le cheval intact à condition que Leo le ramène au ranch. Le castrat de l’oseille de deux ans avait une construction carrée et puissante en forme de quartier de chevaux. Son grand visage chauve et ses quatre bas blancs faisaient de lui le plus beau cheval que le jeune Leo n’ait jamais vu. Bien qu’il ait été un peu effrayé par la puissance apparente du cheval, il était fier et déterminé alors que son père l’encourageait à échanger les braves Indiens contre le cheval. Les braves Indiens semblaient sceptiques quant à la possibilité pour un garçon de onze ans d’être un grand marchand de chevaux. Ils ne savaient pas que Leo avait vu son père Samuel échanger de nombreux chevaux en son temps. Il avait une bonne compréhension des échanges commerciaux. Jouant le jeu commercial d’avant en arrière, ils ont finalement conclu un accord et pour un dollar et cinquante cents et une bride de cheval d’occasion, Leo a acheté son premier cheval. Leo a nommé le jeune Baldy Sox castré et, fidèle à sa parole, est monté à six kilomètres du cheval sauvage jusqu’à la ferme. Chaque fois que Baldy Sox le rejetait en chemin, un Lion déterminé rampait à nouveau. Le cheval pro.